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Writer/Director talks Grimmfest selection Pussycake

Rock’n’roll horror Pussycake is set to be unleashed on audiences at Grimmfest this October.

We caught up with writer/director Pablo Pares to spill the beans on this bonkers film in both English and Spanish.

What can you tell us about Pussycake?

PussyCake is an independent horror and sci-fi feature made in Argentina by a team of movie fans who have been doing this kind of stuff for many years. The film was absolutely self-financed, as we love to keep creative control.

It is a very entertaining movie, with pretty girls, monsters, a lot of blood, screams and a lot of personalities.

SPANISH VERSION: PussyCake es una película independiente de terror y sci-fi realizada en Argentina por un equipo de fanáticos del cine que venimos haciendo este tipo de películas desde hace muchos años. La película fue absolutamente autofinanciada, ya que nos encanta mantener el control creativo.

Es una película muy entretenida, con chicas lindas, monstruos, mucha sangre, gritos y mucha personalidad.

Why do you think heavy metal and horror go so well together?

I think they are basically the same but expressed in two different arts, Heavy Metal in music and Horror in movies. The wild, visceral, fun above all, respect for values, and iconography. It is quite normal to find Heavy Metal fans who are also horror movie fans.

In the case of PussyCake, the choice of a music band for the leads was to be able to have characters in interesting costumes throughout the film without it feeling ridiculous or forced.

SPANISH VERSION: Creo que son básicamente lo mismo, pero expresado en dos artes distintas, Heavy Metal en la música y Terror en el cine. Lo salvaje, visceral, la diversión por sobre todo, el respeto por los valores, la iconografía. Es bastante normal encontrar a fans del Heavy Metal que también son fans del cine de terror.

En el caso de PussyCake, la elección de una banda de música para las protagonistas, fue para poder tener a personajes con vestuarios interesantes durante toda la película sin que eso se sienta ridículo o forzado.

Is there anything worse for a rock band than being forgotten?

It must be worse to be a filmmaker and be forgotten! Since making a film takes us more than three years of work, which is usually much longer than it takes to make a music album…

We are living in a time when there is so much content, so much cinema, and so many videos and series, that the most normal thing when you finish a project is that it gets lost in the flow of content and never reaches the public. That is very painful for a filmmaker…

SPANISH VERSION: ¡Debe ser peor ser cineasta y ser olvidado! Ya que hacer una película nos toma más de tres años de trabajo, que suele ser mucho más tiempo que lo que toma hacer un disco de música…

Estamos viviendo una época en la que hay tanto contenido, tanto cine, tantos videos y series, que lo más normal cuando uno termina un proyecto es que se pierda entre el flujo de contenido y nunca llegue al público. Eso es muy doloroso para un cineasta…

Do you consider HP Lovecraft and Lucio Fulci influences for Pussycake?

From Lovecraft, we take the aspect of a “terror difficult to explain”. Things that happen to the protagonists that they do not understand or have any way of understanding. We love movies where little or nothing is explained and that matches Lovecraft’s approach.

I referenced Lucio Fulci a lot in my previous film “Soy Toxico”, where I was inspired by the appearance of his zombies from the 1979 film ZOMBIE. It is likely that there are influences on PussyCake, since I love his films, but they must be involuntary.

SPANISH VERSION:  De Lovecraft tomamos el aspecto de un “terror difícil de explicar”. Cosas que les pasan a las protagonistas que no entienden ni tienen forma de comprender. Nos encantan las películas donde se explica poco o nada y eso coincide con el enfoque de Lovecrat.

A Lucio Fulci lo referencié mucho en mi película anterior “Soy Toxico”, dónde me inspire en el aspecto de sus zombies de la película ZOMBIE de 1979. Es probable que en PussyCake hayan influencias, ya que me encanta su cine, pero deben ser involuntarias.

What can you tell us about the writing process with Maxi Ferrzola and Hernan Mayano?

The project was born more than 10 years ago. We met with Hernán Sáez, with whom I made the “Plaga Zombie” saga, and with Hernán Moyano, who had produced many horror films in Argentina. We outlined the story, but we couldn’t do it due to a lack of budget.

When we finally got the money to do it, we contacted Maxi Ferzzola, a great friend, and we suggested that he develop that old story. Maxi worked very freely and put together the script, coming up with a lot of new ideas.

We like to work as a team so that everyone feels part of the project. While filming the script continued to be worked on, many dialogues were improvised with the actresses and the action scenes were adapted to what was physically possible.

PussyCake is the sum of many ideas from many people.

SPANISH VERSION:   El proyecto nace hace más de 10 años. Nos reunimos con Hernán Sáez, con quién hice la saga “Plaga Zombie”, y con Hernán Moyano, que había producido muchas películas de terror en Argentina. Delineamos la historia, pero no pudimos realizarla por falta de presupuesto.

Cuando finalmente conseguimos el dinero para hacerla, contactamos a Maxi Ferzzola, un gran amigo, y le propusimos que desarrolle esa vieja historia. Maxi trabajó con mucha libertad y armó el guión, aportando muchas ideas nuevas.

Nos gusta trabajar en equipo para que todos se sientan parte del proyecto, en rodaje el guión se continuó trabajando, muchos diálogos se improvisaron con las actrices y las escenas de acción se adaptaron a lo que era posible de realizar físicamente.

PussyCake es la suma de muchas ideas de mucha gente.

Can we expect plenty of blood and gore from Pussycake?

Yes! Our aesthetic reference was “Evil Dead”, the remake made by Fede Alvarez in 2013, which is ultra gore and I’m a big fan of Peter Jackson’s early films (“Bad Taste” and “Braindead”) so you can expect a lot of substances of all colours.

SPANISH VERSION:  ¡Si! Nuestra referencia estética fue EVIL DEAD, la remake realizada por Fede Alvarez en 2013, que es ultra gore y yo soy muy fanático de las primeras películas de Peter Jackson (Bad Taste y Braindead) así que pueden esperar muchas sustancias de todos colores.

How does Pussycake compare to your previous work such as I Am Toxic?

“Soy Toxico” was made with a much lower budget and in a very short time, it was a commissioned job that took us only five months of total work (very little). I tried to get everything to fit, but the conditions were very limited.

On the other hand, PussyCake is a slightly more personal film, made with a lot of time and with many more resources. It is a film with more characters, more special effects and greater care in all aspects.

SPANISH VERSION:  “Soy Toxico” fue realizada con bastante menos presupuesto y en muy poco tiempo, se trató de un trabajo por encargo que nos tomó solo cinco meses de trabajo total (muy poco). Intenté poner todo para que quede bien, pero las condiciones fueron muy limitadas.

En cambio PussyCake se trata de una película un poco más personal, realizada con mucho tiempo y con muchos más recursos. Se trata de una película con más personajes, más efectos especiales y un cuidado mayor en todos los aspectos.

How important was it to use practical effects for Pussycake?

Practical effects were absolutely important in the film. All of “PussyCake” was done with practical effects and we only used CGI to generate lightning and some subtle details impossible to do in an analogue way. It can be said that PussyCake is a film made “in the old way”.

I grew up in the 80s. For me, cinema is real, dirty and imperfect. My dream is always to be as close as possible to movies like “Robocop” or “Evil Dead 2”, where practically no CGI was used. I know I’m falling out of fashion, but it’s what I like and what I want to continue doing.

SPANISH VERSION:  Los efectos prácticos fueron absolutamente importantes. Toda PussyCake fue realizada con efectos prácticos y solo usamos CGI para generar rayos y algunos detalles imperceptibles imposibles de realizar de forma analógica. Se puede decir que PussyCake es una película realizada “a la antigua”.

Yo crecí en los 80s. Para mí, el cine es real, sucio e imperfecto. Mi sueño siempre es estar lo más cerca posible de películas como Robocop o Evil Dead 2, dónde prácticamente no se usaba CGI. Se que me estoy quedando “fuera de moda”, pero es lo que me gusta y lo que quiero seguir haciendo.

How do you think UK audiences will interpret the film?

“PussyCake” is a movie that slowly and carefully leads the viewer to see horrible and quite unpleasant things. The film has a lot of vomiting, and a lot of blood and is very intense, but it was planned so that it can be enjoyed by the standard audience that consumes the soft content of today’s mainstream platforms.

If you enjoyed Evil Dead, I think you’re going to have a great time.

SPANISH VERSION:  PussyCake es una película que lleva al espectador lentamente y de una forma muy cuidada a ver cosas horribles y bastante desagradables. La película tiene muchos vómitos, mucha sangre y es muy intensa, pero fue planeada para que pueda ser disfrutada por el público standard que consume el contenido suave de las plataformas actuales.

Si disfrutaron Evil Dead, creo que la van a pasar muy bien.

Pussycake screens at Grimmfest 2022.

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